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First Ladies de Nicole Bacharan et Dominique Simonnet

24 Octobre 2016 , Rédigé par Bill Publié dans #Essais

A quelques jours de l'élection du quarante-cinquième président des Etats-Unis, je me suis plongée dans l'univers des First Ladies, grâce à ce livre reçu de Babelio.

Il nous dresse un portrait détaillé des épouses les plus marquantes :

- Martha Washington, qui aux côtés de son maris, dessine les premiers contours de ce que sera le rôle d'hôtesse


- Abigail Adams, qui suggérera à son épioux d'accorder le droit de vote aux femmes ... dès la fin du XVIIIème siècle ; il ne donnera pas suite à cette demande mais se fiera souvent à ses conseils avisés

- Dolly Madison, qui sera l'une des dernières à quitter sa capitale de Washington en flammes, juste avant l'entrée dans la ville de l'armée anglaise, sauvant documents d'archives ET le portrait de Washington

- Mary Lincoln, dépensière compulsive qui redécorera la Maison Blanche, et sera dévastée par la mort de ses enfants

- Edith Wilson, véritable conseillère de son mari ; après l'avoir accompagné en tournée européenne à la fin de la première guerre mondiale et assisté à des débats (en son nom), elle suppléa son mari, en secret, cachant ses AVC avec la complicité du médecin, et devenant de fait présidente par intérim ! 

- Eleanor Roosevelt : une femme d'idées, une femme à poigne qui permit à son époux de devenir président malgré la poliomyélite qui l'avait terrassé. Elle voyagea pour lui, devenant la première First Lady- journaliste, rapportant ses 'choses vues' dans l'Amérique de la Dépression. A l'initiative de nombre de comités, comme la National Youth Administration, elle conservera ses capacités d'influence jusqu'à sa mort en 1962. Elle sera Présidente du Comité de rédaction de la Déclaration Universelle des droits de l'Homme, sera conseillère des Peace Corps et sera même nommée en 1961 Présidente de la Commission pour le Statut des Femmes ! 

- Dans un tout autre registre, Jackie Kennedy sera l'ambassadrice de charme qui aidera son mari à conquérir les autres leaders mondiaux tout en restant protectrice des Arts, et grande rénovatrice de la Maison Blanche 

- Nancy Reagan, figure féminine du couple le plus fusionnel de la Maison Blanche ! elle conseillera, participera aux nominations et aux évictions et vérifiera tous les détails qui pourraient entraver la marche de son Ronnie ... 

- Michelle Obama, qui s'effacera pour laisser le premier rôle à son mari, mais qui veillera à ce que rien ne ternisse l'image de cette présidence : la première de l'égalité raciale 

- Hilary Rodham Clinton, qui a eu du mal à rester à la place accordée traditionnellement aux épouses de président ... mais qui est toujours là, prête à écrire une nouvelle page de l'égalité en Amérique ! 

A suivre dans quelques jours ! 

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